• Ingrid

Comment expliquer l'amour des bretons pour le beurre salé ?

Le beurre salé ou demi-sel est un produit phare de la Bretagne. mais d'où vient cette coutume de saler le beurre ?


On utilise le beurre depuis des siècles et des siècles, mais pas toujours comme un ingrédient de cuisine. Pendant longtemps, des peuples comme les Romains, les Grecs et les Egyptiens s’en sont servis comme un produit de beauté, sous forme de crème et baume contre les brûlures. Le beurre a voyagé à travers les pays et les siècles. Il est peu à peu utilisé comme matière grasse par les plus pauvres. Contrairement à l'huile dont les plants ne sont récoltés qu'une fois par an, le beurre peut être baratté à tout moment dans l'année


Au Moyen-Âge, il était devenu commun pour les Français de mettre du sel dans le beurre (« amann » en breton), cela permettait de mieux le conserver. Mais le 20 mars 1342, un impôt fut mis en place et bouleversa les habitudes françaises, la gabelle. La gabelle était un impôt sur le sel qui coûte très très cher à la population, si cher que peu de personnes pouvaient se le permettre. Dès lors, les français n’utilisèrent plus de sel pour conserver leur beurre.


Tous, sauf les bretons ! A l’époque, la Bretagne était un territoire quasiment indépendant du royaume de France. Cette indépendance permettait aux bretons de ne pas avoir à payer la gabelle à la monarchie française et donc de pouvoir utiliser tout le sel de leurs marais salants. Le minéral produit et récolté en grande quantité était peu vendu dans la France, car passé les frontières, il fallait payer les taxes. C’est pourquoi les bretons purent en mettre un peu partout, à forte dose et ainsi conserver leurs aliments (pratique à une époque où le réfrigérateur n’existait pas).


La gabelle a été abolie en 1790 par l’Assemblée Nationale juste après la Révolution française. Mais l’habitude culinaire a résisté et subsiste aujourd’hui encore.

Il a, depuis, été prouvé que l'ajout de sel dans le beurre permet de chasser l'eau qui s'y trouve et ainsi faire ressortir son arôme. Une raison de plus pour se mettre au beurre demi-sel !

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